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Text For The Month / Monatsspruch

AUGUST 2022

The trees of the forest will sing, they will sing for joy before the Lord, for he comes to judge the earth. 1. Chronicles 16.33

This verse is followed by: "Give thanks to the Lord, for he is good; his love endures for ever". And that, as does the whole of David's Psalm of Thanks, connects very well with the theme of the following month, in which the church observes an Ecumenical Day of Creation. And as I write down in translation a quote from Adolf Schlatter in the German Hymn Book: "We cannot believe God unless we have a great work in mind, that comes from Him, and the first work we see is nature", I hear in the Evensong the Nicene Creed, which begins: "I believe in one God, the Father almighty, maker of heaven and earth, of all things visible and invisible".

These few lines make it already clear, that it is impossible to do the theme of God's creation full justice. And a dispute over this with modern science is futile. But a few examples from everyday life that came to my attention, may be of interest. In the TV programme 'Countryfile' I heard the presenter say: "Urban people see the countryside from the window of their car". I need not expand on this. And thankfully this is not the whole picture, although for people to seek nature at their doorstep may not even be an option. Their only aim may be a flight (in the double sense of the word) to a far-away country. The demand, the conscious effort to even consider to connect with nature nearby, may seem unreasonable. So I draw the attention deliberately to the here and now, the depicted illustration, a photo, sent to me by friends in Germany. A mother working part time as an optician, but her family care coming first, finds time for a walk with her daughter, who just reached her teen years, in a local forest dedicated to the senses. We see a delightful snapshot, depicting the spontaneous, animated reaction of a girl, full of life and vivid imagination when encountering the sculpture of a leading wolf of a following pack, placed in a forest clearing. Happy humanity for me and you, and the heaven is smiling too.

My eyes fall also on the dandelion plant, knee-high in front of the girl. For me these plants have always been a wonder of nature. They are so astonishingly masters of their environment. Here, standing wide, tall and robust in the clearing, but elsewhere very short and equally perfectly formed hugging the ground between paving stones or gravel. I describe them fully as most resilient in my book 'Pressed Plants Naturally', and image their beautifully structured and varied rosettes of leaves as the inspiration for the grand Rose Windows of medieval Cathedrals. Finally I quote two fitting verses from Cecil Alexander's Hymn from 1848:

All things bright and beautiful / All creatures great and small / All things wise and wonderful / The Lord God made them all.

He gave us eyes to see them / And lips that we might tell / How great is God Almighty / Who has made all things well.

Bernd Hildebrandt

 

SEPTEMBER 2022

Gott lieben, dies ist die allerschönste Weisheit. Sirach 1,10

Dass wir in den Bibelausgaben unserer Zeit die Aussagen des Jesus Sirach nicht mehr finden, ist ein ungelöstes Thema, auf das ich hier nicht eingehen kann. Die Weisheit, die im Monatsspruch angesprochen wird, hat auch ohne Quellenbeachtung einmalige und ewige Gültigkeit. Jörg Zink schreibt hierzu in 'Erfahrung mit Gott': Im Alten Testament begegnen wir einer Art des religiösen Nachdenkens, die 'Weisheit' genannt wird. Weisheit ist dort die Kunst, mit dem Leben praktisch zurechtzukommen. Sie beruht auf der festen Überzeugung, in den Abläufen des Lebens walte eine geheime Ordnung; es sei lebensnotwendig, diese Ordnung zu erkennen. Gott hat, so war man überzeugt, in die Welt, als er sie schuf, seine Weisheit hineingelegt und den Menschen berufen, seinen Spuren nachzuforschen.

Wie von mir bereits zum Text für August erwähnt, gibt es am ersten Freitag im September den Ökumenischen Tag der Schöpfung. In den Losungen wird dazu unter Anderem aus Salomos Weisheit zitiert: "Herr, du Freund des Lebens. Du liebst alles, was ist, und verabscheust nichts von allem, was du gemacht hast; denn hättest du etwas gehasst, so hättest du es nicht geschaffen ...". Im Radio höre ich gerade J.S. Bachs Kirchenkantate von 1726: "Gott soll allein mein Herze haben". Der Physiker und Nobelpreis-träger Max Plank schloss seine berühmte Rede über Religion und Natur-wissenschaft mit dem Ruf: Hin zu Gott! Und das naturwissenschaftliche Genie Albert Einstein wollte das "unendliche geistige Wesen höherer Natur in demütiger Anbetung verehren".

Ich gehöre zu der Generation, die sich als Kinder an den 'Trümmerblumen (Weidenröschen)' erfreute, die ungeachtet der Zerstörung durch Menschen, als Zeugen der Schöpfung Gottes aus dem Schutt hervorwuchsen. Diese Generation lernte dann, dass ungezügelter Wohlstand Folgen der Misshandlung der von Gott gegebenen Naturgesetze und einen Missbrauch von Weltschätzen mit sich brachte. Es ist eine Generation, die, als ich dies schrieb, hilflos den Bildern ungezügelter, unmenschlicher Zerstörung täglich ausgesetzt ist. Ich sehe im Grau der Ruinen jedoch das willkommene Grün der Bäume, und es wird für die nächste Generation wieder Trümmerblumen geben.

Das Evangelische Gesangbuch (EG) drückt in seinen Liedern die Liebe zu Gott und seiner Schöpfung, besonders in Dichtungen vergangener Jahr-hunderte, vielfältig aufs Schönste aus. Hier nur der erste Vers aus Gellerts Lied von 1757: "Wenn ich, o Schöpfer, deine Macht, die Weisheit deiner Wege, die Liebe, die für alle wacht, anbetend überlege: so weiß ich, von Bewunderung voll, nicht, wie ich dich erheben soll, mein Gott, mein Herr und Vater". Dieses 'erheben' (preisen) erklärt Martin Luther auf ganz praktische Weise:  "Wenn ich durch den Glauben erkenne, wie lieb mich Gott hat, so kann ich nicht anders, ich muss ihn wiederum liebhaben... so fährt denn derselbe Mensch zu und gibt sich ganz und gar dem Nächsten, frei, umsonst".

Bernd Hildebrandt

 

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